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Mota del Cuervo: el balcón de La Mancha

Cuenca, Ciudad Real

Mota del Cuervo lleva el sobrenombre de El balcón de La Mancha, y es fácil adivinar por qué. Sus espectaculares molinos de viento se yerguen sobre un cerro desde donde se goza de una panorámica ...
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16km
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Plaza Mayor
0.5km
Plaza de la Cruz Verde
1.1km
Molinos de viento
13.5km
Reserva Natural del Complejo Lagunar de Manjavacas

Mota del Cuervo lleva el sobrenombre de El balcón de La Mancha, y es fácil adivinar por qué. Sus espectaculares molinos de viento se yerguen sobre un cerro desde donde se goza de una panorámica sin igual: nuestra mirada alcanza a ver los pueblos manchegos de El Toboso, Quintanar, Campo de Criptana, Alcázar de San Juan, Socuéllamos… e incluso, en los días claros, Despeñaperros. A los pies del cerro se esparce el casco urbano. Mota del Cuervo es cruce de caminos, pues aquí convergen muchas vías de La Mancha y de la ruta del Quijote. Es lugar de artesanía, de campos de agricultura y enclave histórico de señoríos… Encontraremos señales de todo ello por sus calles y plazas.

 

Todo el casco urbano está salpicado de casas señoriales de los siglos XVII, XVIII y XIX, con distribuciones de huecos según la tradición manchega y escudos nobiliarios en las portadas de acceso, lo que demuestra la importancia de Mota del Cuervo a lo largo de su historia. Algunas de las casas más destacables las encontramos en la calle Mayor Baja (Casa de los Condes de Campillos, Escudo de la Casa de Fray Alonso Cano), en la calle Ramón y Cajal (especialmente los nº 2 y 4), en la plaza Mayor y en la plaza de Cervantes.

 

Alrededor de varias de las plazas del pueblo podemos ir descubriendo subconjuntos urbanos de gran interés.

 

En torno a la plaza Mayor gira la vida social; en ella destaca el edificio del Ayuntamiento, que se afirma está construido sobre la iglesia de un antiguo monasterio de monjes franciscanos, aunque no se ha encontrado fuente alguna que lo confirme. La torre, restaurada a finales de 1999, es de mampostería con sillares en los ángulos de los cuerpos y en el superior tiene arcos de medio punto en cada cara.

 

Muy cerca encontramos una de las construcciones civiles más importantes del pueblo, aunque no es visitable: el Hospital de los Pobres, referente del Camino de Santiago y de factura del siglo XVI.

 

En la plaza de la Tercia encontramos el edificio de la Tercia, un edificio exento, de planta rectangular y grandes dimensiones, cuya función era almacenar el trigo procedente de los diezmos que se cobraba a los campesinos. Se fecha su construcción en el siglo XV. Actualmente, tras su compra en 1999, ha pasado a ser propiedad municipal y está declarado Bien de Interés Cultural.

 

La plaza de Cervantes o del Mercado era la antigua plaza del Toril o del Coso, llamada así por estar destinada a los festejos taurinos. Está compuesta por casas solariegas que con el tiempo se han ido remodelando y que pertenecían a nobles o a hidalgos.

 

La plaza del Verdinal es otro de los espacios abiertos significativos de Mota del Cuervo y allí se ubica el llamado Convento de los Trinitarios, del que pocas noticias se tienen. En la actualidad el edificio está dividido en dos viviendas particulares, por lo que su primitiva estructura está muy alterada.

 

Pero sin duda la plaza más icónica de Mota es la de la Cruz Verde, por ser el centro neurálgico del barrio de las Cantarería. Desde aquí parten las calles donde tradicionalmente han vivido los cantareros. Esta plaza tiene su origen en la Cruz Verde que el Santo Oficio ponía la jornada previa a un Auto de Fe, mostrando el sitio donde se celebraría al siguiente día. Aquí podemos encontrar el monumento a la Cantarera, el Museo de la Alfarería y el único horno existente en la actualidad. 

 

Barrio de las Cantarerías

 

El barrio es llamado así porque desde tiempo inmemorial sus pobladores se han dedicado a la elaboración y comercialización de cántaros y demás enseres cerámicos. Ya en el siglo XV hay constancia documental de la importancia de este oficio. El origen más probable del barrio se remonta a la época de los mudéjares, ya que tanto la estructura urbanística del barrio como la morfología de las piezas y los procedimientos empleados en su elaboración son típicamente árabes.

 

La singularidad de la alfarería moteña le viene dada porque ha sido siempre tarea exclusivamente femenina. Las mujeres preparaban y elaboraban las piezas, sobretodo cántaros para agua y otras bebidas (de ahí el nombre de cantareras), mientras los hombres eran los encargados de sacar el barro de los barreros y transportarlo a la casa, preparar la barda o combustible para el horno, llevar las piezas al horno para cocerlas y vender el producto fuera de la localidad. Otra peculiaridad es que en Mota del Cuervo no ha habido locales especiales para los alfares. Estaban ubicados en las propias viviendas de las cantareras, que aprovechaban las diferentes estancias de la casa para su trabajo: la cocina, en invierno; y los porches y portales, en verano.

 

Hoy sólo queda el horno alfarero de “la Conce”, en la misma plaza, junto al Museo de Alfarería, y que realiza la cocción tradicional de las piezas una vez al año, a finales de agosto. Consta de dos cámaras: una subterránea que sirve para la combustión con un único acceso, y la superior donde se cocían las piezas. Tiene una puerta lateral por la que se colocaban y sacaban los distintos elementos de alfarería tras su cocción; un respiradero en el techo y en la parte inferior la boca de la caldera para introducir la leña.

 

Entre los edificios religiosos que encontramos en el pueblo, dos destacan por encima de todos.

 

En la calle de la Iglesia se encuentra la Iglesia parroquial dedicada a San Miguel Arcángel, cuya festividad celebra esta villa el día 8 de mayo. Iniciada en el siglo XV, su construcción se prolongó durante los siglos XVI y XVII. Hay dos portadas de acceso, una al norte (plateresca) cobijada por dos grandes contrafuertes con arco de medio punto flanqueado por columnas pareadas de orden corintio sobre plinto, rematando un entablamento corrido y coronado por una gran venera con pináculos moldurados a los lados. En la portada aparecen los símbolos de la Orden de Santiago. La portada sur o “del Sol” es más sobria, en estilo dórico con frontón y bolas típicas herrerianas.

 

La Ermita de San Sebastián, popularmente conocida como Ermita “del Santo”, la encontramos dentro del casco urbano, en la calle Mayor Alta.

 

Pero si hay una imagen que prevalece de Mota del Cuervo en la memoria del visitante es el conjunto de molinos de viento que sobre el cerro denominado La Sierra vigilan la llanura. 

 

Son siete molinos y todos, excepto “El Zurdo” –comprado por D. Ramón Serrano Súñer en 1941-, son de construcción reciente (años 60) levantados sobre cimientos originales y de propiedad municipal.

 

Tres son los molinos visitables. "El Gigante" es hoy Oficina de Información Turística. En "El Goethe" pueden disfrutar de la artesanía del barro;  "El Piqueras" alberga un museo de agricultura, sus tres pisos están acondicionados para exponer objetos relacionados con la forma de vida tradicional manchega ligada al campo.

No se sabe con certeza el origen de los molinos de Mota del Cuervo ni su número original exacto, pero a mediados del siglo XIX, según Pascual Madoz, había 150 molinos en la Mancha, de los cuales 18 estaban en Mota del Cuervo; pero otros autores –sin prueba documental- hablan de 23, a tenor de los cimientos o "sitios" que de ellos se conservan. En el Libro de Cédulas de vecindad se llegan a registrar en 1857 hasta 26 molineros…

 

Es a principios del siglo XX cuando comienza a decaer el uso de los molinos, desplazados por la energía eléctrica. En 1929 molió por última vez "El Zurdo" (nombre que se le dio por girar sus aspas a izquierdas). Poco a poco, al carecer de utilidad fueron abandonados por sus propietarios.

 

Reserva Natural del Complejo Lagunar de Manjavacas

 

La localidad de Mota del Cuervo cuenta también con distintos atractivos naturales. Especial importancia tiene su complejo lagunar, parte de los Humedales Manchegos, situado al sur del término municipal, a 11 Km de distancia. El Complejo Lagunar de Manjavacas está formado por 4 lagunas: Manjavacas, Sánchez Gómez y La Dehesilla en el término municipal de Mota del Cuervo (Cuenca) y la laguna de Alcahozo en Pedro Muñoz (Ciudad Real).

 

La avifauna ligada a Manjavacas es el valor más importante de la misma, que tanto en las épocas de invernada, paso o nidificación, confieren a la laguna una importancia de carácter internacional. Estas lagunas sirven de punto de conexión entre los dominios ecológicos europeos y norteafricanos en las migraciones de las aves.

 

La fauna se suele concentrar en la laguna de Manjavacas en mucha mayor medida que en las otras tres. En los años donde la pluviometría es abundante se registran máximos poblacionales que superan las 40.000 aves, como ocurrió en el año 1997. Entre las aves acuáticas destaca la cigüeñuela, el aguilucho lagonero o el calamón. Durante el periodo de invernada, el complejo ofrece refugio a la grulla común, el flamenco cigüeñuelo y más especies amenazadas. Destaca por las observaciones esporádicas de especies como el Andarríos de Terek. Otras, como las zancudas filtradoras espátulas (ave de pico aplanado) y flamencos (ave de pico curvado), ocupan terrenos cubiertos por aguas someras, de no más de 1 m de profundidad, prefiriendo orillas con vegetación.

 

Existe un itinerario interpretativo acondicionado para la visita, señalizado mediante una serie de carteles interpretativos. Aptitud de la ruta: senderismo en todo su recorrido. Temática: ruta de interés botánico y faunístico. Dificultad: baja. Época recomendada: finales de invierno, primavera y otoño. Duración: 1 h 30’ Distancia: 8,200 km. (sendero circular). En fase de construcción un observatorio de aves.

Tourist office
Oficina de Turismo de Mota del Cuervo
Sierra de los Molinos, s/n
16630 Mota del Cuervo
967 180 619
Further information

https://www.motadelcuervo.es/

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